Jour tranquille à Bayeux au fil de l’Aure.

Publié le Catégories Bayeux
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Le jeudi de l’Ascension

Aujourd’hui, c’est une fête chrétienne qui nous vaut d’avoir un jour férié.
Selon la liturgie, l’Ascension, comme son nom l’indique, commémore la montée du Christ au Ciel au terme de sa dernière rencontre avec ses apôtres, 40 jours après sa résurrection à Pâques.

Ce motif de l’ascension est assez courant dans les religions et mythologies antiques. Avant le Christ, les prophètes Moïse, Hénoch ou Isaïe mais aussi les héros Romulus et Heraklès, ou même Les empereur romains divinisés à leur mort sont censés avoir rejoint le ciel.

Les 40 jours qui séparent l’Ascension du Christ de Pâques (et qui font que la fête d’aujourd’hui tombe toujours un jeudi) rappellent d’autres événements bibliques ayant eu la même durée : la tentation du Christ dans le désert, le séjour de Moïse sur le mont Sinaï où il reçoit les tables de la loi, le temps que passe Noé dans l’arche pendant le déluge…

L’Ascension est en général interprétée par les Chrétiens comme la fin de la présence de la présence terrestre du divin et la promesse que tous les fidèles pourront un jour, à leur tour, monter au Ciel.

Ci-dessous l’Ascension, dans les très Riches Heures du duc de Berry, vers 1410-1411, Musée Condé de Chantilly.

©Photo. R.M.N. / R.-G. OjŽda

Les lemuria

Du 9 au 14 mai avaient lieu à Rome les fête de lemuria, en l’honneur des lémures.
C’était les fantômes des malheureux qui avaient eu une mort brutale, souvent qui avaient été assassinés. Il était impossible de mettre fin à leur errance alors, pour les conjurer et éviter qu’ils ne viennent hanter leur maison, chaque pater familias leur offrait des fèves, la nourriture traditionnelle des morts, et en frappait des objets en bronze pour leur faire peur.
Pendant ces rites, les mariages étaient interdits et tous les temples étaient fermés.

Ci-dessous, Livie maudit Alix en invoquant en autres les lémures dans le tome 3 d’Alix senator.

Octavien, héritier de César

Le 8 mai 44 avant Jésus Christ, Octavien, âgé seulement de 19 ans et quasiment sans expérience politique et militaire, accepte officiellement l’héritage de Jules César et se reconnaît donc comme son fils adoptif et successeur légitime.
Bien sûr, cela ne fait pas du tout les affaires de celui qui était jusque-là le chef des Césariens et entendait bien lui aussi récupérer l’héritage du dictateur : le consul Marc Antoine.
A ce moment, tout le monde parie sur une victoire facile de ce dernier sur son nouvel opposant. Pourtant, 14 ans plus tard, c’est Marc Antoine qui se suicide et Octavien ou plutôt celui que tout le monde appelle désormais Caius Julius Caesar qui prend le contrôle total de Rome.

Ci-dessous trois portraits d’Octavien, César et Marc Antoine.

Vue de Bayeux

Nous habitons au pied de la cathédrale de Bayeux. Au bout de notre rue, c’est les champs. Comme disait Alphonse Allais : « On devrait construire les villes à la campagne car l’air y est plus pur ! »

Le muguet du premier mai

L’habitude d’offrir du muguet le 1er mai ne remonte pas à la fête des fleurs romaines dont je vous parlais hier mais au printemps 1561, quand le roi Charles IX commença à en donner aux dames de la cour.
Cette tradition royale se perdit, bien sûr, après la Révolution française. Elle renaquit au début du XXè siècle quand les couturiers parisiens recommençèrent à offrir des bouquets à leurs employées et à leurs clientes.
Mais c’est avec le maréchal Pétain que le muguet fut définitivement associé au 1er mai. La fête des Travailleurs créée en 1889 devint en 1941 « la fête du Travail et de la Concorde sociale » et l’églantine rouge qui en était jusque-là le symbole révolutionnaire céda la place au muguet.

Vu que le muguet va fleurir sur beaucoup de murs FB dans les jours qui viennent, je vous propose plutôt cette belle églantine rouge, aujourd’hui :

Les Floralies, fêtes des fleurs et des courtisanes

Fresque du Ier siècle ap.J.C., représentant Flore, venant de la Villa Ariana à Stabies et conservée au Musée Archéologique de Naples.

Du 28 avril au 2 mai, on célébrait à Rome les Jeux floraux, « ludi florales » en l’honneur de la déesse Flore, maîtresse des jardins et du renouveau printanier.
Très ancienne, cette fête devint annuelle vers 170 avant notre ère. Elle connu plus tard un grand succès dans tout l’empire.
Il faut dire qu’elle se célébrait pendant 5 nuits consécutives de représentations théâtrales, de danses mais aussi… d’orgies. Car Flore était aussi la déesse des courtisanes et elles participaient activement à ses célébrations.
Cela fit même dire au poète Lactance que le culte était né d’un don d’argent fait par une protituée nommée Flora au peuple romain en échange de l’institution d’une fête en son honneur.

 

 

Une orgie dans Alix Senator, tome 1, avec Thierry Démarez, éditions Casterman

Petit Miracle et guillotine

Le 25 avril 1792, la guillotine était utilisée pour la première fois, un événement que j’ai repris dans mon diptyque fantastique Petit Miracle, dessiné par Griffo.
Le héros, un petit garçon né la tête séparée du corps, maltraité par les adultes, finit par inventer la guillotine pour se venger d’eux. Le 25 avril 1792 est donc un grand jour pour lui. Hélas, tout ne se passe pas comme prévu :

22 avril : Sparte remporte la guerre du Péloponèse

Le 22 avril 404 avant notre ère, Athènes capitulait devant les troupes spartiates après sa défaite lors de la bataille navale d’Aigos potamos (« rivière de la chèvre »).
Lysandre, le général victorieux, avait non seulement détruit la flotte athénienne, empêchant la ville de se ravitailler efficacement, mais aussi fait massacrer ses 3 000 captifs originaires de l’Attique.
Il fit ensuite détruire les murailles d’Athènes et imposa à la cité un nouveau gouvernement favorable à Sparte : les Trente Tyrans, qui instaurèrent un régime de terreur.
C’était la fin des 27 ans de guerre du Péloponèse et le début de la domination spartiate sur le Grèce. Elle s’acheva en 371 avant notre ère, à la bataille de Leuctre, remportée par les Thébains qui massacrèrent à leur tour l’élite des guerriers spartiates.

Ci-dessous, des Spartiates affrontent des Romains dans Alix Senator, tome 4, avec Thierry Démarez aux éditions Casterman.

Felix dies natalis

Aujourd’hui est un jour sacré pour tous les amoureux de la Rome antique. Selon la légende, c’est le 21 avril 753 avant Jésus-Christ, que Romulus fonda la Ville.
On raconte que, tandis qu’il en traçait les limites avec une charrue, son frère Remus se moqua de ces remparts encore symboliques en sautant par dessus. Furieux, Romulus le tua, réalisant une sorte de sacrifice humain qui allait assurer lasacralité de son tracé.
Plus tard, son geste inspira aussi un adage romain qui allait avoir beaucoup de succès en Italie et ailleurs : insociabile regnum (« Le pouvoir ne se partage pas »).

Ci-dessous, tout droit sortie du fin fond de mes archives, une photo de ma première rencontre avec la Louve allaitant Romulus et Remus, au Capitole, en 2004.