Femme du jour : Lucy/Dinqnesh

Ou plutôt AL 288 – 1 est née il y a… 3,18 millions d’années dans l’actuelle Éthiopie. C’est une Australopithecus afarensis, une espèce éteinte d’hominidés d’Afrique. Elle ne fait pas partie des ancêtres des Homo sapiens (nous) mais appartient à une branche collatérale.

Ses restes furent découverts le 24 novembre 1974 par une équipe d’une trentaine de chercheurs éthiopiens, américains et français, codirigée par Donald Johanson, Maurice Taieb et Yves Coppens. Constitués de 52 fragments osseux (sur les 203 os du corps humain), ils forment le fossile le plus ancien à être aussi « complet ». Pendant que les savants les répertoriaient, ils écoutaient Lucy in the sky with diamond d’où le surnom donné au petit squelette. Mais les Éthiopiens l’appellent plutôt Dinqnesh : « tu es merveilleuse ».

Mais que sait-on d’elle au final ? Dinqnesh/Lucy mesurait environ 1,10 m et pesait moins de 30 kg. Elle est morte vers 25 ans sans doute en faisant une chute d’une douzaine de mètres. Cela ne doit pas surprendre : si elle pouvait marcher sur ses deux jambes comme nous, Dinqnesh/Lucy était aussi arboricole.

Depuis 1995, des chercheurs remettent en question son sexe. Ils analysent son os pelvien comme étant celui d’un individu mâle (bien que son bassin soit plus « féminin »). Si cela venait à être vérifié, ils proposent d’appeler Lucie, Lucien ou… Lucifer.

Publié le Catégories Actualités générales, Éphéméride, Histoire
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